Que espécie é esta: ouriço-da-areia

A leitora Sofia Martins fotografou este animal na Praia da Adiça, Almada, a 29 de Maio e quis saber qual a espécie. Albano Soares responde.

Trata-se de um ouriço-da-areia (Echinocardium mediterraneum).

Espécie identificada e texto por: Dora Jesus, bióloga marinha da Universidade de Aveiro.

A espécie que aparece na fotografia é um dos vários ouriços da areia que temos no nosso país, é um Echinocardium mediterraneum.

Estes ouriços são equinodermes, parentes das estrelas do mar, pepinos do mar, das estrelas do mar quebradiças e dos lírios do mar. Pertencem ao grupo dos ouriços designados como irregulares (têm uma forma semelhante à do coração, sendo conhecidos em inglês por Heart urchins), porque a sua simetria pentaradial (dividida em 5 parte iguais) comum a todos os equinodermes não é evidente como acontece com os ouriços que encontramos nas poças de maré.

Como o nome comum indica, vivem enterrados na areia a cerca de 10 a 20 cm de profundidade, abrindo um pequeno furo para superfície da areia por onde fazem passar uns pequenos tubos essencialmente para manter um abastecimento contínuo de água fresca para os seus corpos e para a respiração.

Os seus espinhos são frágeis mas fortes, estão deitados ao longo do corpo e alinhados para a parte posterior do corpo. Servem para evitar que a areia colapse em cima deles, ajudando a criar uma “câmara de ar” ao seu redor.

Alimentam-se da matéria orgânica (plantas e animais) no sedimento, sendo o alimento transportado até à boca pelos pés ambulacrários que têm espalhados pelo corpo.

A sua cor com espinhos é amarelada-acastanhada, podendo ocorrer variações.


Agora é a sua vez.

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Explore a série “Que espécie é esta?” e descubra quais as espécies que já foram identificadas, com a ajuda dos especialistas.