Que espécie é esta: vespa asiática

A leitora Cristiane Lourenção fotografou este insecto a 10 de Outubro em Montemor, povoação no concelho de Loures, e pediu para saber a espécie. Maria João Verdasca responde.

Trata-se de uma vespa asiática (Vespa velutina).

Espécie identificada por: Maria João Verdasca, investigadora do Centro de Ecologia, Evolução e Alterações Ambientais (cE3c).

Trata-se de uma espécie exótica (não-indígena) e que tem um carácter invasor. Apareceu no Alto-Minho na primeira década deste século (XXI) e desde então tem sido reportada em diferentes locais do país.

Segundo um artigo publicado na Wilder em Setembro passado, “apesar de dolorosa, como a de outras espécies, a sua picada [da vespa-asiática] só se torna potencialmente perigosa se a vítima for alérgica e desencadear um choque anafilático com consequências fatais”. “Como no caso das outras vespas, recomenda-se prudência na aproximação de uma colónia destas espécies”, aconselhou.

Esta espécie é também um um grande predador de outros insectos com impacto negativo nas comunidades de polinizadores nativos, inclusive nas populações da Abelha do mel (Apis mellifera) onde a predação pode levar a grandes prejuízos económicos.

É um insecto social. Na Primavera e Verão, os ninhos de pasta de papel podem conter centenas de indivíduos.

O ninho primário é construído pelas vespas fundadoras (futuras rainhas) no início da Primavera para darem início à nova colónia.

No Inverno as fêmeas que foram fecundadas hibernam em buraquinhos nos troncos, no solo, abrigadas debaixo de pedras. 

É necessário ter cuidado para não confundir a vespa asiática com espécies de vespas nativas de Portugal, importantes para a manutenção da biodiversidade. Descubra aqui como distinguir a vespa-asiática da vespa-europeia.


Agora é a sua vez.

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Explore a série “Que espécie é esta?” e descubra quais as espécies que já foram identificadas, com a ajuda dos especialistas.